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Pierre Fatumbi Verger

Du regard détaché à la connaissance initiatique
Anthropologie

Jérôme Souty

parution : septembre 2020

(nouvelle édition)

16 x 24

500 pages

28 €

ISBN 978-2-37701-063-9

LE LIVRE

Récit d’aventure? Essai anthropologique? Portrait «transculturel»? Un peu tout cela à la fois, et plus encore... Ce livre aux accents parfois biographiques consiste en une analyse détaillée de l’œuvre scientifique et artistique de Pierre Verger (1902-1996).

Photographe en rupture de ban et voyageur au long cours, Verger est devenu ethnologue, botaniste, historien. À partir de 1946 et jusqu’à sa mort, il a consacré cinquante années de recherches aux cultures noires du Brésil et d’Afrique (Nigeria, Bénin), au monde transocéanique des orixás et des voduns. Il fut initié au candomblé à Salvador de Bahia, à la divination d’Ifá en pays yoruba (où il renaquit symboliquement sous le nom de Fatumbi), ainsi qu’à plusieurs sociétés secrètes.

Homme de l’image initialement méfiant et critique envers l’écriture, il finit par rédiger des sommes ethnographiques pour montrer la richesse et la spécificité de ces cultures de l’oralité. Son itinéraire singulier, sa méthode de travail originale, lui ont permis de recueillir des matériaux artistiques, documentaires et scientifiques considérables.

Jérôme Souty propose aussi une réflexion plus générale sur l’originalité et la portée de l’expérience de Pierre Verger.

En effet, cette «œuvre-vie» invite à renouveler les méthodes et à reconsidérer les enjeux de l’anthropologie: empathie, initiation du chercheur, restitution du savoir, nature du «secret», articulation image/écriture/oralité. La photographie fut d’abord pour Pierre Verger un moyen d’évasion et de rencontre, avant de devenir un formidable outil de recherche.

Cet ouvrage, qui compte 80 photographies de Verger, analyse sa pratique photographique sur le terrain, son usage

des images dans la recherche, ainsi que le statut des images dans le candomblé.

«Pierre Verger peut aller loin, et profond, parce qu’il sait pratiquer les rares vertus de la sympathie et du détachement. C’est un homme libre et disponible. C’est peut-être le seul homme libre que je connaisse. Et ceci explique l’étendue et

la qualité de ses réussites.»Théodore Monod, 1954, Préface à Dieux d’Afrique.

L’AUTEUR

Jérôme Souty est docteur en anthropologie sociale (EHESS Paris, 2005). Depuis 1994, il s’est largement consacré à l’étude de l’œuvre-vie de Pierre Verger ainsi qu’aux religions, cultures et patrimoines afro-brésiliens.

Il poursuit actuellement ses recherches (anthropologie urbaine, genre, art/anthropologie) à Rio de Janeiro, où il réside depuis 2004.

En France il a aussi publié Motel Brasil, Une anthropologie des love hotels (Riveneuve,2015) et La rencontre des cultures (Le Cavalier Bleu, 2011).

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3, quai de la Tournelle 

75005 Paris

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