Papa Volamena

Papa Volamena
Mémoires d’un marin chercheur d’or

Alphonse Mortages, Anecdotes et souvenirs vécus (1938)

Alexandre Audard

parution : août 2022

16 x 24

290 pages + 56 pages de photos

26 €

ISBN 978-2377011292

LE LIVRE

« Alors Alphonse ! Tu as eu la fièvre de l’or ? N’y a-t-il pas moyen de nous passer cette fièvre-là ? » Dans ses Anecdotes et souvenirs vécus, Alphonse Mortages (1866-1944) retrace avec émotion la ferveur populaire de cette journée de juillet 1907. Il vient de découvrir les gisements aurifères de l’Andavakoera, dans le nord de Madagascar et, chargé de 80 kg d’or récoltés en seulement deux jours, parade triomphalement dans les rues de Diego-Suarez. Le voilà dépensant sans compter, entreprenant la construction du majestueux Hôtel des Mines, multipliant les donations, organisant de somptueuses fêtes... On le surnomme Papa Volamena, « père de l’or » en malgache.

Après avoir connu la ruine, Alphonse Mortages rédige ses mémoires et relate une histoire singulière : celle d’un marin « ayant parcouru les cinq parties du monde », devenu cheminot dans l’Inde britannique puis hôtelier mondain de la Grande Île. Un récit qui questionne en profondeur l’esprit d’aventure et la figure du pionnier propres à la construction des empires  coloniaux.

 

C’est ce récit qui est ici intégralement publié, annoté pour rendre sa lecture aisée au lecteur d’aujourd’hui, et précédé d’une précieuse mise en perspective que signe Alexandre Audard. Deux cahiers de photographies, dont de nombreux inédits, complètent cet étonnant « voyage » en illustrant la vie d’Alphonse Mortages et son périple.

Alexandre Audard

L'AUTEUR

Alexandre Audard est doctorant en histoire de l’Afrique à l’Université Paris Cité, rattaché au laboratoire CESSMA / UMR 245. Il a notamment fait paraître, en 2020 chez le même éditeur : Libertalia : une république des pirates à Madagascar. Interprétations d’un mythe (XVIIe-XXIe siècle).

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